Gouffre de Padirac ouverture

On s’engouffre dans les profondeurs de la Dordogne

Le long de la Vallée de la Dordogne et de la Vézère se cachent des secrets bien gardés. De grottes en gouffres, c’est tout un monde souterrain à découvrir, fait de stalactites, de stalagmites et autres concrétions, qui ont creusé de véritables cathédrales de pierre. À vos frontales, c’est parti pour un voyage vers le centre de la Terre !

La Grotte de Lascaux, la plus célèbre

Grottes de Lascaux, dans la Vallée de la Dordogne.

C’est l’une des plus importantes grottes ornées du Paléolithique, et les chefs-d’œuvre peints sur ses parois lui valent le surnom de "chapelle Sixtine de la Préhistoire". Si la grotte d’origine, inscrite au Patrimoine Mondial de l’Unesco, est fermée au public, on peut tout de même admirer sa reproduction au sein du Centre International de l’Art Pariétal "Lascaux IV". On (re)découvre également l’art pariétal grâce aux technologies de l'image et du virtuel dans les espaces attenants.
Lascaux

Le Gouffre de Padirac, le plus profond

En Dordogne, on découvre le gouffre de Padirac à la bougie lors des Soirées Explorateurs.

C’est l’un des plus grands gouffres visitables d’Europe, et le plus grand de France. Non loin du village de Rocamadour, à plus de 100 mètres sous terre, la visite se fait en partie en barque, sur une rivière souterraine qui permet notamment d’admirer la Grande Pendeloque, un stalactite de plus de 60 mètres ! En 2019, le gouffre célèbre les 130 ans de sa toute première découverte. Une série d’événements culturels viennent ponctuer la saison : des soirées Explorateurs seront par exemple organisées, avec descentes à la bougie au fond du gouffre.
Gouffre de Padirac

La grotte des Carbonnières, la petite nouvelle

La grotte des Carbonnières, dans la vallée de la Dordogne, est mise en valeur par un jeu de lumière.

Ouverte au public depuis juillet 2018, au cœur du Parc Naturel Régional des Causses du Quercy, cette grotte se situe près de Rocamadour et du Gouffre de Padirac, sur la commune de Lacave. Elle présente des formations géologiques remarquables : stalactites, stalagmites, piliers, colonnes, fistuleuses, excentriques, et autres disques mis en valeur par des jeux de lumière et de sonorisation.
Grotte des Carbonnières

Les Grottes de Lacave, la plus pittoresque

Grottes de Lacave, dans la vallée de la Dordogne.

Inattendu : l’accès à la grotte se fait en petit train électrique ! Un parcours de 400 mètres avant de débuter la visite guidée à travers 12 salles. La première d’entre elles, nommée Salle du Chaos, accueille des concerts en haute saison. La dernière, celle des Lumières Noires, voit scintiller la roche. Entre les deux, un voyage magique et pittoresque.
Grottes de Lacave

Les Grottes de Presque, les plus pointues

Les Grottes de Presque, dans la vallée de la Dordogne.

À Saint-Médard-de-Presque, dans le Haut-Quercy, près de Saint-Céré, ces grottes peu connues abritent d’incroyables stalagmites, dont l’un culminant à 9 mètres de haut ! Ils leur ont valu le surnom de Grottes des Colonnes. Dans la vallée de la Dordogne, elles se situent tout près du Gouffre de Padirac.
Grottes de Presque

Les Grottes de Cougnac, le bon duo

Les Grottes de Cougnac, dans la vallée de la Dordogne.

Découvertes en 1949 et 1952, les deux grottes sont depuis une soixantaine d’années accessibles au public. Ici, à une demi-heure de route de Sarlat-la-Canéda, on admire d’un côté une superbe végétation minérale, et de l’autre d'authentiques peintures préhistoriques. Les datations directes laissent entrevoir la création des premières figures il y a 30 000 ans et le dernier passage humain daté il y a 18 000 à 20 000 ans : sur les murs prennent vie les rencontres faites à l’époque par les hommes de la Vallée de la Dordogne.
Les Grottes de Cougnac

La Grotte Préhistorique des Merveilles, la plus facile

La Grotte Préhistorique des Merveilles, dans la vallée de la Dordogne.

Accroché sur sa falaise, le village de Rocamadour est célèbre pour sa cité religieuse. On connaît moins sa grotte, la Grotte Préhistorique des Merveilles, qui possède des peintures rupestres vieilles de 20 000 ans. Ici, on voit les peintures originales, mais la grotte ne se compose que d’une seule pièce. Une visite courte, idéale pour prendre le frais lors d’une découverte de Rocamadour.
Grotte Préhistorique des Merveilles

Se rendre dans la vallée de la Dordogne 

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