Coquille Saint Jacques

De Weg Naar Santiago De Compostela: van Aulnay naar Saint-Jean-d’Angely

Het is meer dan twintig jaar geleden dat deze weg naar Santiago de Compostela in 1998 op de werelderfgoedlijst van de Unesco werd opgenomen. Een goede gelegenheid voor pelgrims om, uiteraard te voet, het 23 kilometer lange stuk tussen Aulnay en Saint-Jean-d’Angély te herontdekken.

Eglise Saint Pierre d’Aulnay

Start het traject in Aulnay

Aulnay de Saintonge, gelegen op ongeveer veertig kilometer van Niort en van Saintes, is een schitterend startpunt. De in de 12e eeuw gebouwde kerk Saint-Pierre is een van de mooiste romaanse kerken van Frankrijk. De plaats is sinds kort uitgebreid met een leerpad dat met name een voormalig Romeins legerkamp onder de aandacht brengt. Na deze eerste halte slaan we de richting in van Saint-Jean-d’Angély. Langs de hele route staan witte paaltjes met de sint-jakobsschelp, het symbool van Santiago de Compostela.

Borne jacquaire

Een gevoel van euforie

Al gauw doet de natuur haar rechten gelden. Een wit pad leidt tussen de rupsklavervelden door en een heerlijk gevoel van euforie bevangt de “eendagspelgrim”. Het verkeersgeruis van de departementale weg is verstomd. Op deze wegen is weinig verkeer. Na een aantal flauwe hellingen en afdalingen komen we aan in het dorp Paillé. De Saint-Georges kerk hier, eveneens uit de 12e eeuw, is veel minder indrukwekkend dan haar buur in Aulnay, maar we kunnen er niettemin enkele romaanse gebeeldhouwde elementen ontwaren.

In dit dorp worden pelgrims kennelijk geapprecieerd. Een inwoner heeft namelijk een deel van zijn tuin aan de wandelaars beschikbaar gesteld. Een fonteintje staat ter beschikking van wie zijn dorst wil lessen en even wil bijkomen. Op het muurtje van dit gasvrije huis staat een bord met de woorden ”camino, eau”.

Paillé is al snel vergeten op de witte paden die ook hier weer tussen de velden slingeren. Links het windmolenpark van Saint-Pierre-de-Juillers en rechts een hoge silo die eraan herinnert dat u een gebied doorkruist waar het graan welig tiert. Aan de horizon ontwaren we de vallei van de Boutonne met zijn hoge, slanke populieren. Al gauw onderscheiden we de contouren van het dorp Les Eglises d’Argenteuil.

De geheimen van een bron

Links van het pad wachten u een bosje en een bank. Twee meter daarvandaan een nieuwe verrassing: een ongelofelijk diepe natuurlijke waterput en een bron. Deze mysterieuze plek is bekend bij de wandelaars en vormt een welkome halteplaats. We zijn hier ongeveer halverwege tussen Aulnay en Saint-Jean-d’Angély.

Nog enkele honderden meters en we arriveren in Les Eglises d’Argenteuil. Dit wegdorp waar de departementale weg 950 dwars door loopt, is de moeite waard door zijn deels verwoeste kerk Saint-Vivien waarvan slechts enkele opmerkelijke oorspronkelijke elementen over zijn zoals de gebeeldhouwde kapitelen van het kerkportaal. Deze door woningen omsloten kerk is perfect voor enkele bijzondere foto’s.

Na de departementale weg te zijn overgestoken, nemen we nu de richting van Vervant. Het landschap verandert een beetje. De koolzaadvelden maken geleidelijk plaats voor populierenbossen. Er is een kasteel voor wie van geschiedenis houdt. Anderen kunnen een bezoekje brengen aan de voormalige melkcoöperatie, de art deco feestzaal of het museum van landbouwwerktuigen.

Na Vervant blijft de weg nog altijd heel rustig. Een bruggetje, een bocht, en we komen aan in Poursay-Garnaud. Een voormalig pompstation uit het begin van de 20e eeuw dat de liefhebbers van sobere architectuur zal boeien.

Nog enkele minuten en we lopen over een aantal leuke bruggetjes over zijrivieren van de Boutonne. Courcelles is in zicht. En de eerste indruk is betoverend. Een wasplaats en een overloopbassin trekken de aandacht. Ook de aanwezigheid van zeer grote aantallen treurwilgen wekt verwondering. Hiervandaan kan de pelgrim, mits hij contact heeft opgenomen met de kajakclub van Angers, Saint-Jean-d’Angély per kano bereiken.

L'Abbaye de Saint Jean d'Angely

De torens, het symbool

Vervolgens doorkruisen we het dorp Courcelles. Dit stuk is niet erg aangenaam met weinig trottoirs, maar het is maar kort. Aan de uitgang van het dorp hervinden we de rust van de populierenbossen. Enkele honderden meters verderop detoneert de aanwezigheid van een massief gebouw. Dit is de meelfabriek Méchain die een van de beste meelsoorten uit de regio maakt.

Het geluid van auto’s komt naderbij. Dat is normaal, we komen aan in Saint-Jean-d’Angély. Gelukkig vermijdt de weg naar Santiago de Compostela de hoofdwegen en naderen we deze stad in de regio van Angers op de aangenaamste manier. De blik van de wandelaar wordt getrokken door de aanwezigheid van tal van windmolens maar ook door twee verrassende torens. Dit zijn de symbolen van Saint-Jean-d’Angély die het einde van het traject tussen Aulnay en Saint-Jean-d’Angély aankondigen. De Abbaye royale zou het hoofd van Johannes de Doper hebben ontvangen.

Minstens zes uur is nodig om te voet de 23 kilometer af te leggen.

Kijk voor meer informatie over het traject op: www.association-le-bourdon-17.mozello.fr
En over de UNESCO-plekken in Nouvelle-Aquitaine op

OOK INTERESSANT
VOOR JOU 

Een verrassend rondje door de prachtige kastelen van Périgord !

Angoulême, historische stad op 1 uur en 40 minuten treinen van Parijs en op 35 minuten van Bordeaux, staat vandaag de...

Dordogne is minder bekend voor zijn tuinen dan voor de kastelen en gastronomie, dat terwijl de streek vol zit met...

Wandelingen voor iedereen, van 7 tot 77 jaar. Van geheime plekjes tot bekende, opnieuw te ontdekken plaatsen. Bijzondere...

U moet beslist een bezoek brengen aan dit prachtige aquarium midden in La Rochelle waar u op speelse en indrukwekkende...

OOK INTERESSANT
VOOR JOU 

Een verrassend rondje door de prachtige kastelen van Périgord !

Angoulême, historische stad op 1 uur en 40 minuten treinen van Parijs en op 35 minuten van Bordeaux, staat vandaag de...

Dordogne is minder bekend voor zijn tuinen dan voor de kastelen en gastronomie, dat terwijl de streek vol zit met...

Wandelingen voor iedereen, van 7 tot 77 jaar. Van geheime plekjes tot bekende, opnieuw te ontdekken plaatsen. Bijzondere...

U moet beslist een bezoek brengen aan dit prachtige aquarium midden in La Rochelle waar u op speelse en indrukwekkende...