Petit train d'Artouste

Een intense beleving met Arnaud, machinist van het treintje van Artouste

Stap in voor een ritje met Arnaud Uthurriague, bestuurder van de trein van Artouste, midden door het Nationaal Natuurpark van de Pyreneeën,voor een uitstapje in de bergen zonder inspanning.

Het hoogste treintje van Europa

Welk kind met een elektrische trein heeft er nou niet van gedroomd om ooit eens in een echte te rijden? Arnaud Uthurriague heeft deze droom werkelijkheid gemaakt. En wat voor een. Een rood en geel speelgoedtreintje op ware grootte, met een hele kleine locomotief, maar die tot bijna 2000 meter hoog gaat.

Het is de hoogste trein van Europa, als we de kabeltreinen niet meerekenen zoals die van Montenvers op de Mont Blanc, en de Jungfrau in Zwitserland.
Arnaud Uthurriague werkt al 7 jaar op het treintje van Artouste en maakt altijd nog met evenveel plezier tot 3 ritjes per dag in het hoogseizoen. Tot eind september neemt Arnaud bijna 100 000 bezoekers mee, en pakt vervolgens in de winter zijn beroep als skileraar weer op.

Een bureau met uitzicht

De eerste trein vertrekt iedere morgen om 9 uur, maar daarvoor voert de bestuurder nog een laatste controle uit, na de dagelijkse mechanische beurt van de machinisten.

De taken moeten geconcentreerd volbracht worden, om te beginnen met de snelheid die per trein verschilt. Remmen in de bochten, versnellen op het rechte stuk; maar niet harder dan 18 km/h. En pas op, dat wordt goed in de gaten gehouden: een chronotachograaf* registreert de snelheden waarop hij rijdt, net als in bussen of vrachtwagens. Tijdens de rit moet Arnaud de trein 4 maal stoppen om van spoor te wisselen zodat de trein van de andere kant erlangs kan.

De bestuurdersplek van het kleine locomotiefje is niet erg comfortabel: in een piepklein hokje evenwijdig aan het spoor, moet hij continu één oog op het spoor houden, en de ander op zijn passagiers. Maar heeft hij niet de mooiste werkplek die men zich kan bedenken? Enkele marmotten schieten weg als hij langs komt, de kuddes lopen op de zomerweiden en brengen de hoogvlakte van Soussouéou tot leven. En de hele berg zingt mee met de klinkende bellen.

Dit jaar concentreert Arnaud Uthurriague zich meer op de onderhoud van het spoor, maar hij springt bij als er tekort machinisten zijn. In het hoogseizoen kunnen er tot 10 treinen tegelijk op hetzelfde parcours rijden.

Een onvergetelijk ritje op een hoogte van 2000 meter

Het spoor is aangelegd in 1924 voor de bouw van een stuwdam, maar wordt sinds de jaren 1930 voor toeristische doeleinden gebruikt. Hij neemt u mee van de pic de la Sagette (bereikbaar met de gondelbaan vanuit het dorpje Fabrèges) tot het meer van Artouste en de stuwdam.

Het ritje duurt een uur, en trekt door de groene vallei van Soussouéou en vervolgens over de bergflank boven de indrukwekkende afgronden. Bij het eindstation is er een prachtig uitzicht over het dal van Soussouéou, de pieken van Cézy of Amoulat, en op de Arcizette.

Een bijzondere reis van 10 km door het hooggebergte: landschappen, flora en fauna… u kijkt de ogen uit!

MEER INFORMATIE 

EXTERNE LINK(S):

Train d'Artouste 

OOK INTERESSANT
VOOR JOU 

De mythische bergtop van La Rhune ligt op 905 m hoogte en is een van de symbolen van Frans Baskenland, net als de...

Bijzondere locaties en verbazingwekkende natuurgebieden die u niet snel vergeten zult. Of u nu op vakantie bent in...

Neem de binnenweggetjes en ontdek de geschiedenis en producten van deze streek. De dieren, het landschap maar vooral ook...

Natuurlijk zijn er ontelbare parels in de Pyreneeën, maar deze 3 hebben wij speciaal voor u geselecteerd. Van onder de...

Sneeuwwandelen of langlaufen in een maagdelijk witte en verstilde omgeving is adembenemend mooi… vooral wanneer de...

De "Route des cols" gaat door de Pyreneeën, van de Atlantische oceaan tot de Middellandse zee. Over de 34...

OOK INTERESSANT
VOOR JOU 

De mythische bergtop van La Rhune ligt op 905 m hoogte en is een van de symbolen van Frans Baskenland, net als de...

Bijzondere locaties en verbazingwekkende natuurgebieden die u niet snel vergeten zult. Of u nu op vakantie bent in...

Neem de binnenweggetjes en ontdek de geschiedenis en producten van deze streek. De dieren, het landschap maar vooral ook...

Natuurlijk zijn er ontelbare parels in de Pyreneeën, maar deze 3 hebben wij speciaal voor u geselecteerd. Van onder de...

Sneeuwwandelen of langlaufen in een maagdelijk witte en verstilde omgeving is adembenemend mooi… vooral wanneer de...

De "Route des cols" gaat door de Pyreneeën, van de Atlantische oceaan tot de Middellandse zee. Over de 34...