Port de Saint-Jean-de-Luz (c) Horváth Botond Adobe Stock 290662894 OK

Uitwaaien aan zee bij Saint-Jean-de-Luz

In Saint-Jean-de-Luz is de Atlantische Oceaan echt alom tegenwoordig: niet alleen in de golven die af en aan rollen op het brede strand, het zeewater dat de haven met de monumentale rederijen in- en uitstroomt, maar ook in de verse vis die dagelijks wordt aangeleverd, de thalassotherapie op basis van zeewier of zelfs in de wijn van de streek die een zilte ondertoon heeft ... Hieronder volgen zeven tips om je volop te laten genieten van alles wat de zee hier te bieden heeft.

Een historische wandeling door de haven


De haven slaat als het ware de brug tussen het welvarende Saint-Jean-de-Luz en het naburige, veel kleinere Ciboure aan de andere kant van de baai. Als je de veerboot neemt, heb je een goed zicht op de imposante panden van de reders die hun boten uitstuurden om walvis en kabeljauw te vangen en vijandelijke schepen tot zinken te brengen. Het Maison de l’Infante, herkenbaar aan de lichtroze gevel, herinnert aan het huwelijk tussen Maria-Theresa, de Infante van Spanje, en Lodewijk XIV, waardoor er in 1660 een einde kwam aan de vijandigheden tussen beide koninkrijken. Aan de overkant, in Ciboure, staat het Maison Ravel waar twee eeuwen voordat deze beroemde Franse componist geboren werd, de wieg stond van kardinaal Mazarin, een andere illustere persoon uit de Franse geschiedenis.

Elke dag verse vis in de Hallen

ok-2017 21 06 St Jean de Luz Halles Marché Yoni

Om alvast een voorproefje te krijgen van de lunch kan je een kijkje gaan nemen bij de overdekte markt die is gebouwd in de stijl van Baltard, de architect van de hallen in Parijs. Elke dinsdag en vrijdag (en ‘s zomers ook zaterdag) worden in deze reusachtige overdekte markt, maar ook in de omringende straten kraampjes opgebouwd. Je kijkt er je ogen uit naar alles wat er wordt aangeboden, zoals allerlei soorten gevogelte uit Baskenland, ganzenlever en gekonfijte eend, maar natuurlijk ook verse vis, zoals de bekende ‘merlu de ligne de Saint-Jean-de-Luz’, een soort heek die nog op traditionele wijze met de hengel wordt gevangen. Superlekker zijn de ‘pinxtos’, Baskische tapas die heerlijk zijn als borrelhapje bij een aperitief aan het strand.

Les Halles de Saint-Jean-de-Luz

Culinair genieten aan het strand


In Baskenland is de Brouillarta een wind die opeens de kop opsteekt en vaak met mist gepaard gaat. Maar daarnaast is het ook de naam van een restaurant, dat in 2019 een Michelinster kreeg. De chef-kok en sommelier Guillaume Roget is trots op zijn Baskische wortels en verbindt die met zijn voorliefde voor lokale producten en specialiteiten. Je kunt er de heerlijkste vis en schelp- en schaaldieren eten die dagelijks worden ingeslagen op de visafslag in Ciboure. Met een mooie witte wijn uit Zuidwest-Frankrijk erbij komen zelfs de grootste Bourgondiërs aan hun trekken.

Le Brouillarta

Een botanische tuin aan de kust

ok-Labyrinthe botanique

Pijnbomen, Atlantische eiken en zeedennen: alle boomsoorten die aan de Atlantische kust voorkomen zijn hier te vinden. De 2,5 hectare grote tuin, die werd ontworpen door de Franse botanicus Paul Jovet, biedt een unieke kans om met uitzicht op de Atlantische Oceaan de veelzijdige landschappen van de Baskische kust te ontdekken. Daarnaast groeien er allerlei bijzondere plantensoorten die zeelieden van over de hele wereld hebben meegebracht. Wie hierna nog meer frisse zeelucht wil opsnuiven, kan een wandeling maken over het kustpad met adembenemende vergezichten.

Naar de botanische tuin

Pure ontspanning: thalassotherapie in het Loreamar Grand Hôtel Thalasso & Spa


Dit prachtige jugendstilhotel aan het strand heeft een fantastisch thalassocentrum met een oppervlakte van maar liefst 1000 m² in een unieke setting van overwelfde ruimtes versierd met schelpen en exotische houtsoorten. Scrubs met zeezout, algenpakkingen en massages met olie op basis van zeemagnesium: alles is mogelijk voor een 100% zeewatertherapie met uitzicht op het strand vanuit het binnenzwembad. En tot besluit van deze heerlijke wellnessbehandeling kun je jezelf trakteren op een diner met oesters en ‘merlu de ligne’ op het fraaie houten terras van Aho Fina, het gastronomische restaurant (1 ster) van het hotel.

Loreamar Grand Hôtel Thalasso & Spa

Onderwaterwijn proeven in Socoa


In de haven van Socoa wordt een bijzonder soort boeien op 15 meter diepte afgezonken: dit zijn de vaten van Egiategia, een bedrijf dat zich de pionier mag noemen van wijnen die onder water een gistingsproces doormaken. Het is een vernuftige methode waarbij de deining van de Atlantische Oceaan en de druk van het zeewater een belangrijke rol spelen bij een tweede gisting onder water en soms zelfs het hele vinificatieproces. Het is beslist de moeite waard om het resultaat van deze alliantie tussen wijngaard en oceaan te proeven! Daarna kun je nog koers te zetten naar de Colline Bordagain in Ciboure: op deze heuvel, tussen chique villa’s die dateren uit de tijd dat badplaatsen in zwang raakten, staat de Villa Leïhorra, een schitterend voorbeeld van jugendstil uit de jaren 1920, waarvan de vertrekken en de prachtige tuin voor het publiek zijn opengesteld.

Egiategia
Villa Leihorra

Een suikerzoet tussendoortje


Het is bekend dat zeelucht hongerig maakt. Wie zin heeft in iets zoets om weer op krachten te komen, kan terecht bij het Maison Adam, dat verrukkelijke amandelmacarons maakt. De banketbakkerij dateert uit 1660 en het schijnt dat de Spaanse kroonprinses en Lodewijk XIV verzot waren op deze zoete lekkernij. Een ander adres waar je terecht kan voor een zoet tussendoortje is de tearoom van banketbakkerij Etchebaster, waar je Baskische kersentaart kunt proeven. En als het heel warm is, kan je verkoeling zoeken bij Chez Bargeton of Pariés die verrukkelijk vanille-ijs maken en in 2019 boven aan de top 10 van Gault en Millau stonden.

Maison Adam
Pâtisserie Etchebaster
Bargeton
Pariès

Saint-Jean-de-Luz, in Frans Baskenland, op de kaart