Les gorges d Ehujarre et l'église romane de Santa Grazi

La Haute-Soule, terre de bout du monde

Du village ancestral de Larrau aux canyons et falaises de la Haute-Soule, balades dans un pays à la beauté sauvage et dépaysante.

Les toits d’ardoise à pente prononcée rappellent la rudesse des hivers pyrénéens. Et la beauté austère des maisons, nichées autour de l’église du XIe siècle et du fronton, font écho à la splendeur majestueuse du Pic d’Orhi tout proche.

Larrau Paysage

À 627 mètres d’altitude, Larrau est le village le plus méridional et le plus haut de la Soule (Xiberoa en basque), l’une des trois provinces du Pays basque français, aux confins des Pyrénées. Se balader au détour de ses ruelles et placettes, au murmure de l’eau pure et fraîche qui s’écoule des Quatre-Fontaines, plonge avec enchantement dans une tradition pastorale, que les hommes perpétuent avec courage et amour de la nature. Entendre les Larraintar parler avec passion en souletin, dialecte basque millénaire et chantant, rappelle aussi la richesse d’une culture préservée, dont la danse et le chant sont des marqueurs forts.

Promenades panoramiques

Randonnée GR10 Larrau

Mais Larrau est aussi le point de départ idéal pour découvrir les splendeurs des sites naturels de Haute-Soule. À deux kilomètres du bourg en direction de Tardets, nombre de randonneurs se donnent rendez-vous au gîte-étape de Logibar. Ce point de rencontre entre les vallées, comme son nom basque l’indique, est situé au croisement de plusieurs sentiers balisés.

L’un des plus prisés est celui du GR10, qui mène à Iraty. Sans aller jusqu’au col Bagarkiak (6 heures de randonnée, tout de même), la montée jusqu’à Sakertea (« la lande du bouc ») à 1 035 mètres d’altitude, offre un panorama unique sur le cirque qui entoure Larrau, du Pic d’Orhi aux cols d’Iraty.

Randonneurs Passerelle d-Holzarté

Mais la plus célèbre balade reste celle qui mène à la passerelle d’Holzarte. Suspendu à 180 mètres au-dessus du vide, ce pont de corde de 70 mètres de long a été construit en 1920 pour permettre l’exploitation forestière.

Rénové en 2010, il offre aujourd’hui une vue vertigineuse sur les gorges d'Olhadubi et des frissons garantis. Les légers mouvements de tangage lors de la traversée raviront les Indiana Jones en herbe, après une montée (sèche mais accessible) d’une heure environ.

Au cœur de la montagne

Balade pédestre dans les gorges de Kakuetta au Pays-Basque

Pour poursuivre ce voyage en Haute-Soule, les assoiffés d’aventures prendront la direction des Gorges de Kakuetta, à quelques kilomètres de là, dans le petit village de Sainte-Engrâce. Site sauvage et préservé, ce canyon que l’on appelle « l’Amazonie des latitudes tempérées » révèle une nature luxuriante et une beauté sauvage.

Le sentier aménagé et sécurisé dans les entrailles de la montagne, entre des versants atteignant jusqu’à 350 mètres de hauteur, mène au bout d’une heure à une impressionnante cascade et à une stupéfiante grotte ornée de stalactites et de stalagmites aux formes étranges. Un voyage hors du temps…

Passerelle d’Holzarte, entrée libre. Gorges de Kakuetta, tous les jours de 8 h à 20 h. Tarifs : à partir de 3,50 € pour les enfants entre 16 et 7 ans ; gratuit pour les moins de 7 ans (billets disponibles au bar La Cascade). Chaussures de marche recommandées.

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