Climat et Géographie

Climat et géographie

La Nouvelle-Aquitaine bénéficie de quatre saisons bien marquées et d'une grande diversité de paysages qui la rendent unique. Des sommets enneigés aux longues plages ensoleillées, des forêts ombragées aux charmes des villes et villages...
La Nouvelle-Aquitaine propose une variété d'ambiances qui répondront à toutes vos envies : un condensé de la France en une seule région !

Climat

La Nouvelle-Aquitaine bénéficie d'un climat essentiellement tempéré, emblématique de sa célèbre douceur de vivre. L'ensoleillement est important, avoisinant les 2 000 à 2 200 heures par an, ce qui est comparable à certaines régions méditerranéennes.

On y distingue :

  • Le climat océanique aquitain concerne la plus grande partie du territoire (des Charentes aux Landes). Les hivers sont doux et les étés, relativement chauds, sont tempérés par les brises marines.
  • Le climat océanique du nord-ouest (Poitou). Il est marqué par des précipitations modérées, des étés tièdes et des hivers frais mais sans excès.
  • Le climat océanique limousin, teinté d’influences semi-continentales (Limousin)
  • Le micro climat océanique basque, plus humide (moitié ouest des Pyrénées-Atlantiques et sud des Landes).
  • Le massif pyrénéen bénéficie d’un climat montagnard qui varie en fonction de l’altitude : le climat pyrénéen.

Géographie

La Nouvelle-Aquitaine se situe dans le Sud-Ouest de la France et couvre une superficie de 84 036 km², soit la taille d’un pays comme l’Autriche. C’est la plus vaste région de France avec douze départements au total : Charente, Charente-Maritime, Corrèze, Creuse, Dordogne, Gironde, Landes, Lot-et-Garonne, Pyrénées-Atlantiques, Deux-Sèvres, Vienne et Haute-Vienne.

L’horizon à perte de vue

La Nouvelle-Aquitaine possède une large façade maritime de près de 720 kilomètres ouverte sur l’océan Atlantique. Elle comprend un archipel d'îles telles que les îles de Ré, d’Oléron, d’Aix et Madame qui sont autant de curiosités à ne pas manquer!

Ce territoire varié est le domaine historique d’un tourisme balnéaire de renom : stations d’Arcachon, de Biarritz ou de Royan, ainsi que le territoire de l’ostréiculture (huîtres de Marennes-Oléron et du bassin d’Arcachon) et de la mytiliculture (moules de la baie de l’Aiguillon). Les villages ostréicoles et de pécheurs font partie des paysages insolites de la Région où il fait bon flâner entre deux dégustations.

Le littoral est bordé presque exclusivement de dunes, dont la plus célèbre et la plus haute dune d’Europe : la dune du Pilat. Ce cordon dunaire s’accompagne de zones humides : lacs et réserves naturelles (Marais d’Hourtin, Estuaire de la Gironde, Marais poitevin, ...).

Au sud de la région, le littoral est resté très sauvage. Seules quelques stations balnéaires prennent place au milieu des dunes telles que : Soulac-sur-Mer, Carcans, Hourtin, Lacanau, Biscarrosse, Mimizan ou Capbreton, sans oublier celles qui bordent le bassin d’Arcachon : Arcachon, Andernos-les-Bains, Lège-Cap-Ferret, Pyla-sur-Mer. Cette vaste lagune abrite depuis 2014 le Parc naturel marin du bassin d'Arcachon.

Une forêt omniprésente

La forêt est très présente sur le territoire, notamment en arrière du cordon dunaire: forêt des Landes (un million d’hectares) est la forêt artificielle la plus vaste d’Europe occidentale ou la forêt de la Coubre (8000 hectares).

D’autres massifs forestiers importants couvrent la région comme par exemple la forêt d'Iraty au Pays basque ou la forêt de la Double en Dordogne ponctuée de près de 500 plans d'eau. Plus au nord, près de Poitiers, la forêt de Moulière s’étend sur près de 6 800 hectares. À l’est, tout près de Guéret, la forêt de Chabrières atteint les 2 000 hectares.

Des massifs montagneux à (re)découvrir

L’extrême sud de la région est marqué par les reliefs montagneux de la chaîne des Pyrénées. Si sa partie occidentale se compose de collines verdoyantes telles que la Rhune, la région de Pau est marquée par des paysages plus minéraux, ponctuée de pics élevés qui dépassent souvent les 2 000 mètres : le pic Palas (2 974 m), le pic du Midi d'Ossau (2 884 m), le pic d'Arriel (2 824 m), le pic de Ger (2 613 m), le pic d'Anie (2 504 m)....
Cette région accidentée est parcourue de nombreux torrents de montagne, appelés gaves (le gave de Pau, le gave de Bious, le gave d'Ossau).

La vallée d'Ossau, une des trois grandes vallées du Béarn, s’étend de Pau à la frontière franco-espagnole. Ses lacs glaciaires, sa faune et sa flore exceptionnelles sont préservées au sein du parc national des Pyrénées.

Appartenant au Massif central, le Limousin présente un relief marqué, constitué de hauts plateaux bocagers dominants des vallées verdoyantes et des forêts de chênes et de châtaigniers. Parmis les vallées remarquables, il ne faut pas manquer les vallées de la Vienne, de l’Isle, de la Vézère ou de la pittoresque Corrèze, avec ses reliefs encaissés.

Les monts du Limousin regroupent une série de petits massifs (monts de Fayat, massif des Monédières, monts de Châlus, mont Bessou). Plus au nord, les monts de la Marche, qui se divisent en monts de Guéret, Monts d'Ambazac et monts de Blond, s’apparentent plus à de hautes collines boisées, ponctuées de prairies.

Le charme des paysages intérieurs

La partie nord de la région s’organise autour de plateaux à vocation agricole et viticole irrigué par des vallées peu encaissée bordées de bois de chênes. Un peu plus au sud, le Niortais présente des paysages ouverts à dominante céréalière, mais aussi de riches zones lacustres telles que le Marais poitevin appelé aussi « Venise verte » dont une grande partie appartient au Parc Naturel Régional du Marais poitevin, créé en 1979, classé Grand Site de France.

L’Angoumois forme un espace de transition entre les plaines littorales et le plateau limousin. Ponctué de petites collines, il est rythmé par le fleuve Charente qui borde les villes d’Angoulême, Cognac et Jarnac. Il s’agit d’une grande région viticole connue dans le monde entier pour son Cognac, ainsi que pour le Pineau des Charentes.

Dans le prolongement de l’Angoumois, la Dordogne présente des paysages variés formés de boisements (Périgord Vert), de grand champs de céréales (Périgord Blanc), des chênaies, des noyers et des truffières (Périgord noir, autour de Sarlat-la-Canéda) et des vignobles (Périgord pourpre, vers Bergerac) où l’on produit les vins de Bergerac, Monbazillac et Pécharmant renommés dans le monde entier.

L’estuaire de la Gironde : un monde à part

L’estuaire de la Gironde, est à lui seul un monde à part. Plus grand estuaire sauvage d’Europe, classé Parc Naturel Marin, il est bordé de grands marais que l’on nomme également « petite Camargue » et de coteaux où sont produits la plupart des grands vins de Bordeaux : Pauillac, Margaux, Saint-Estèphe, Saint-Julien…

Dans son prolongement se trouve l’Entre-deux-Mers (entre la Dordogne et la Garonne) avec un vignoble de vins blancs secs ou liquoreux : Cadillac, Loupiac, Sainte-Croix-Du-Mont.

Sur l'autre rive se déploient au nord le vignoble du Libournais (Pomerol, Saint-Émilion, Fronsac) et au sud celui des Graves (Pessac-Léognan) et du Sauternais (Sauternes, Barsac).

De réputation internationale, le vignoble du bordelais a fait historiquement la réputation de la région. Ses productions s’exportent et rayonnent dans le monde entier.

Les landes de Gascogne : terres thermales

Au sud de Bordeaux, entre la côte Atlantique et la rive gauche de la Garonne et jusqu’au pied de Pyrénées, s’étendent les plaines des Landes de Gascogne, occupées par la forêt des Landes et de grandes étendues céréalières. Cette région accueille également la station thermale de renommée internationale de Dax.

Les vallées du Lot et de la Garonne : régions de gourmandise

Le Lot-et-Garonne est une région fortement marquée par l’agriculture : Agen est ses pruneaux, Marmande réputée pour ses tomates, mais aussi son tabac, ses fraises, ses vignes (Côtes-du-Marmandais, Côtes de Duras, Buzet ou Côtes du Brulhois).

Mais la véritable célébrité de ce terroir est l’Armagnac exporté dans le monde entier. On y produit également le Floc de Gascogne.

Le Pays Basque et le Béarn : la tradition au coeur

Enfin, l'extrême sud de la région est formé de deux identités territoriales fortes : le Pays Basque et le Béarn.

Le Pays Basque aux reliefs verdoyants est ponctué de villes typiques telles que : Bayonne ou Saint-Jean-Pied-de-Port. La côte, elle, dispose de stations balnéaires de renom (Biarritz, Saint-Jean-de-Luz...) très recherchées.

L’intérieur des terres est emprunt d’une forte ruralité autour d’un terroir viticole qui produit le vin d’Irouléguy, mais aussi de la tradition de l’élevage: le Jambon de Bayonne bénéficie depuis 1998 de l’IGP, Indication Géographique protégée, l’Ossau Iraty fromage au lait de brebis reconnu en AOC depuis 1980 et en AOP (Appellation d’Origine Protégée – niveau Européen) depuis 1996.

Vous y trouverez également des liqueurs traditionnelles comme l’izarra et le patxaran.

Ancré au cœur des Pyrénées, le Béarn est constitué d’une succession de collines et de vallées comme les vallées d’Aspe, de Barétous et d'Ossau. L’agriculture y occupe une place importante de même que la viticulture ( vins du Jurançon, Madiran).

C’est en Béarn que vous trouverez les principales stations de sports d’hiver de la région comme Artouste, Gourette, Issarbe, La Pierre Saint-Martin et Le Somport.

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