Port des Callonges

Le charme des ports de l’estuaire de la Gironde

Baignés de la lumière unique de la fin du fleuve, les petits et grands ports de pêche, de commerce ou de plaisance de l’estuaire de la Gironde réservent des haltes à part. Echantillons…

Les grandes célébrités locales

Bien sûr, il y a les « grands »… En commençant à la pointe du Médoc par le dénommé Port Bloc où nombre d’enfants de la région ont amarré ad vitam leurs premiers souvenirs de traversée en bateau. Cap sur Royan ! Plus en amont, sur la même rive, Pauillac offre le décor particulier d’un port fluvial en pleine ville. Terrasses de cafés et de restaurants se succèdent le long des façades XIXe des quais.

Un peu plus loin, des bateaux embarquent les visiteurs à la découverte de l’estuaire et ses îles, ainsi que des vignobles et châteaux du Médoc, dont certains ne sont visibles que depuis l’eau… Les pontons de plaisance voisinent avec les pêcheurs toujours en activité et la clientèle branchée se presse vers La Rotonde, ancien siège du « Cercle Nautique et voile de Pauillac », labellisé « Patrimoine du XXe siècle », aujourd’hui transformé en restaurant.

A une quinzaine de kilomètres au sud, le petit port de Lamarque est également familier pour ses liaisons régulières avec Blaye, sur l’autre rive. Mais les touristes et les autochtones le fréquentent aussi pour sa vue sur l’estuaire et ses îles, ses aménagements récents et pour l’agrément des deux restaurants où les pauses estivales sont sympathiques.

Château de Lamarque

Les trésors confidentiels

Tout cela est fort agréable. Mais ce n’est rien encore au regard du charme envoûtant des petits… L’estuaire de la Gironde (le plus grand d’Europe, rappelons-le) compte une ribambelle de petits ports plus ou moins cachés dont la découverte ne s’oublie pas.

Sur la rive droite, au pied des remparts, le port de Bourg est bien indiqué. Port d'escale pour des balades au départ de Bordeaux, il offre une vue en contre-plongée sur l’éperon rocheux où domine la ville haute et les falaises calcaires ou s’abritent quelques maisons troglodytiques. Aménagés pour la détente, les quais s’étirent en promenade jusqu’au parc de l’Esconge, petit théâtre de verdure bordé d’un étang et pourvu d’une aire de jeux pour enfants.

Il faut remonter une quarantaine de kilomètres au nord, pour éprouver l’adorable impression des petits ports de pêche typiques de l’estuaire. Bordant le débouché du canal du même nom, le miniature port des Callonges a le double avantage de son allure un peu sauvage et de ses aménagements. Point de départ de balades en bateau, mais inséré dans le décor d’une réserve naturelle, il est doté d’une guinguette et d’un restaurant panoramique. « Terres d’Oiseaux » accueille, tout près de là près de 200 espèces ornithologiques.

Les pépites médocaines

Retour sur la rive gauche, enfin, pour les pépites médocaines… Les ravissants petits ports de La Maréchale, niché dans une courbe du fleuve, à 15 km au Nord de Pauillac ; celui de Saint-Christoly, son ancienne maison de douanier transformée en restaurant bistronomique et en chambres d’hôte, et sa récente guinguette ouverte de juin à septembre ; celui de Saint-Vivien, enfin, une vingtaine de kilomètres plus haut, au bord du chenal du Gua, dont les cabanes en bois (bars, guinguettes ou restaurants) font autant de promesses de haltes délicieuses aux beaux jours.

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