Le fleuve Charente

Sur le fleuve Charente, « le plus beau du royaume » selon le roi Henri IV

La Charente, fleuve des plus paisibles, traverse Angoulême, Cognac et Saintes. Depuis sa source sur les contreforts limousins près des Lacs de Haute-Charente jusqu’à Rochefort et l’océan, sa vallée se découvre naturellement en voiture, mais aussi depuis Angoulême en bateau ou en vélo.

Ocean, Réserve nature faune à Vocette - Rochefort

La Charente fut très longtemps un axe de communication essentiel. À bord des gabares, longues embarcations à fond plat, les eaux-de-vie de Cognac, le papier d’Angoulême, la pierre de taille de Saint-Savinien rejoignaient l’océan, tandis que sel et épices pénétraient dans les terres.

Fleuve beaucoup plus tranquille de nos jours, lui et sa splendide vallée, recèlent des trésors qui vous tendent les bras. Un florilège de châteaux élégants, des églises romanes à n’en plus finir, des cités pleines de charme et une traversée du vignoble de Cognac. A ne pas manquer au fil de la Charente, les villes et villages d’Angoulême, Châteauneuf, Vibrac, St Simon, Bassac, Jarnac, Bourg-Charente, Cognac, Saintes, mais aussi Taillebourg, Port d'Envaux, Crazannes, St Savinien, Rochefort, Fouras et Port-des-Barques.

« Un patrimoine naturel exceptionnel »

La Charente est site Natura 2000 entre Angoulême et Cognac, où des milieux originaux se forment par l'action des crues régulières du fleuve : prairies humides inondables, marais tourbeux, végétation aquatique et rivulaire des nombreux bras du réseau hydrographique, forêt alluviale à aulnes et frênes. Côté faune, on peut y surprendre des loutres, des visons et des tortues cistude.
L’estuaire de la Charente, qui s’étire entre les communes de Port-des-Barques, Fouras, Saint-Nazaire-sur-Charente, Soubise et Saint-Laurent de La Prée, est quant à lui site classé par le Ministère de l’Écologie. L’anse de Fouras et le marais de Rochefort sont reconnus sites du réseau Natura 2000.

Insider tips : La flow vélo, est une charmante véloroute qui part de l’île d’Aix pour rejoindre Thiviers en Périgord. À partir de Rochefort, l’itinéraire cyclable flirte avec le fleuve Charente pour un voyage ressourçant, sillonne un décor de vignes, passe par Saintes, Cognac, Angoulême avant d’emprunter la voie verte « La Coulée d’Oc » et de faire une incursion dans le Parc Naturel Régional du Périgord-Limousin.

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