Château de Chalucet

À l’assaut de Châlucet

Au sud de Limoges, les ruines du château de Châlucet, accolées au sentier de la forêt de Ligoure, vous embarquent instantanément dans un voyage à travers le temps. Direction un Moyen Âge nimbé de mystère et propice à toutes les imaginations

Installée sur un à-pic, entre les rivières Ligoure et Briance, la forteresse de Châlucet est l’une des plus belles ruines de France. À 15 kilomètres au sud de Limoges, on ne soupçonne pas la présence de ces vestiges moyenâgeux, jusqu’à ce qu’au détour de la départementale 32 ils se dévoilent tout à coup, entre les arbres touffus. Châlucet se mérite et il faut grimper la butte pour l’atteindre. Mais, arrivée là-haut, je suis immédiatement projetée dans un décor aux allures mystiques, propices à l’imagination. Je me sens comme dans un roman de Tolkien

Haut et bas castrum

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On le visite en circuit libre et gratuit, aiguillé par l’application développée pour matérialiser, via un smartphone, ce que fut le site dans ses grandes heures ; l’itinéraire est jalonné de panneaux avec des codes QR à flasher – prévoir de télécharger l’appli avant de venir, car il n’y a pas de réseau sur le site. On peut aussi choisir d’être accompagné par un guide qui retracera l’histoire atypique de ce lieu aux multiples vies. Châlucet aurait dû être le plus beau château du Limousin dès le XIIIe siècle, si les guerres et la peur associée à cette place décidément trop forte n’avaient poussé les Limougeauds à le démanteler au XVIe siècle. Ses vestiges restent des plus impressionnants. La tour Jeannette, le haut et le bas castrum sont accessibles à tous pendant les périodes d’ouverture de la maison d’accueil – attention, donc, si vous venez l’hiver –, mais seules les visites guidées permettent de découvrir les caves du bas castrum.

En remontant la Ligoure

Après cette visite, la découverte du site se poursuit avec le sentier d’interprétation de la forêt de Ligoure, un circuit de 7 kilomètres où le sentiment d’excursion dans la « Terre du Milieu » se prolonge. Pas à pas, j’avance dans cette forêt tantôt luxuriante, tantôt dégagée, parfois à longer le cours d’eau ou à proximité d’anciennes habitations… Disséminés, quelques panneaux familiarisent avec l’histoire du lieu, la faune et la flore locales. Après y avoir découvert les formes de feuilles d’arbres environnants, je me surprends à chercher à reconnaître les essences que l’on croise. Ce parcours est simplement fait de petits plaisirs en cascade.

Idée. En partant, dirigez-vous vers Solignac. Son église abbatiale est magnifique, tout comme le village. Au bord de la Briance et de son pont historique, le restaurant Le Quatre est une bonne adresse.

Château de Châlucet, 15 mn au sud de Limoges 

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