Niort patrimoine

Le patrimoine historique insoupçonné de Niort

Connu pour être le fief des mutuelles d’assurances, Niort n’a pas à rougir de son centre historique. Pour ne rien manquer de ses richesses patrimoniales, j’emboîte le pas à Agnès Dupont-Brillatz, guide-conférencière.

Elle peut se vanter d’avoir de jolis atouts, n’en déplaise à Michel Houellebecq. Pour vous en convaincre, j’opte pour une visite du centre historique avec la guide-conférencière Agnès Dupont-Brillatz.

La Sèvre, point de départ

Panorama Niort-wikipedia 800x350

Nous commençons notre balade sur l’un des îlots de la Sèvre niortaise. Ce fleuve est intimement lié à l’histoire de la cité, faisant d’elle une ville carrefour : accessible en bateau depuis l’océan Atlantique, elle était dotée de trois ports. Le commerce fluvial était florissant au XVIIIe siècle, période à laquelle elle devient capitale de la chamoiserie française (tannerie, fabrication de gants). Le donjon, construit en amont du cours d’eau, « a d’ailleurs été conçu pour protéger la Sèvre et non les habitants », précise la guide.

Le donjon, monument emblématique

Donjon Niort Amélia Blanchot 800x350

L’édifice a été bâti au XIIe siècle par Henri II Plantagenêt, alors roi d’Angleterre et marié à Aliénor d’Aquitaine . Le site est le dernier vestige d’un vaste château fortifié, détruit au XIXe. Aujourd’hui classé Monument historique, il ouvre ses portes au public. Soyez courageux, grimpez jusqu’à la terrasse pour profiter du panorama à 360°. Vous distinguerez clairement les deux collines qui composent Niort, Notre-Dame et Saint-André, dotées de belles églises de même nom.

Les halles, le temple des gourmands

Halles Niort © Wall 800x350

Je vous conseille de visiter Niort un matin pour profiter de l’effervescence des halles. 120 commerçants et producteurs locaux animent cet imposant bâtiment construit en 1871. Situé au pied du donjon, il est une étape incontournable du centre historique, à deux pas de jolies maisons à pans de bois et de petites ruelles biscornues.

La Brèche, le poumon vert

Marchez quelques minutes pour vous rendre aux jardins de la Brèche. Cet espace végétalisé marque la fin du centre ancien. C’est un lieu idéal pour se poser après cette visite édifiante.

Le site de l’office de tourisme de Niort - Marais poitevin
Faire une visite de Niort avec Agnès Dupont-Brillatz

LE CONSEIL DU CONNAISSEUR
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EN SAVOIR PLUS 

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Niort 

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