Grotte La Verna Pyrénées

Trois joyaux des Pyrénées

Les joyaux des Pyrénées sont bien plus nombreux mais aujourd’hui nous en avons sélectionné trois rien que pour vous. Du sous-sol au sommet : la grotte de La Verna dans le massif de La Pierre Saint-Martin, le fort du Portalet en vallée d’Aspe et, en vallée d’Ossau, le train d’Artouste, juste le plus haut d’Europe.

La « géante » Verna

Ce n’est pas une cantatrice permanentée, c’est un site géologique exceptionnel situé dans le massif de La Pierre-Saint-Martin, l’une des 10 plus vastes cavités connues au monde. Ouverte au grand public depuis mai 2010, la Verna a été découverte en août 1953.

À l’époque, des records ont été battus, notamment quant à la profondeur atteinte en spéléologie. Et aujourd’hui encore le site se veut remarquable, en obtenant par exemple le label tourisme et handicap sur les 4 handicaps, pour l’une des visites.

Car vous avez le choix entre plusieurs formules de visite : Découverte (dès 5 ans, parcours de 800 mètres sécurisé, accessible aux personnes à mobilité réduite), Exploration (à partir de 10 ans, approche didactique du gouffre de La Pierre Saint-Martin), Aventure (à partir de 12 ans, de 3 heures à la journée selon les parcours, avec un guide brevet d’état en spéléologie) et Hiver, selon les conditions météo.

Le fort du Portalet, vallée d’Aspe, Pyrénées béarnaises

Portalet, fort historique des Pyrénées

Enlacé à la falaise, le Fort du Portalet s’élève vers le ciel et domine la vallée d’Aspe. Cet édifice imposant à l’architecture parfaitement symétrique a été construit entre 1840 et 1870, autrement dit il y a bon nombre d’années ! À l’époque, il permettait de protéger la route du col du Somport des incursions espagnoles. Il servit aussi de prison et… de colonie de vacances !

Laissez aller votre imagination et remontez les pendules du temps, au fil de l’histoire atypique qui vous sera contée lors de la visite guidée*.

Petits conseils : les murs du fort sont entièrement construits en pierres grises et se confondent presque avec la roche de la montagne, alors ouvrez bien les yeux car il risque de vous échapper ! Visible depuis les terrasses du fort, le Chemin de la Mâture est une autre curiosité. Baskets, casquette, petite laine et bouteille d’eau sont de rigueur.

*Visites guidées : en français, espagnol, occitan et anglais. Réservation obligatoire. Plus d’info auprès de l’office de tourisme.

Train d’Artouste au sommet des Pyrénées béarnaises

Artouste, le train le plus haut d'Europe

Mis en rails en 1924 pour la construction du barrage, le petit train d'Artouste est, depuis les années 30, utilisé à des fins touristiques.

À 2000 mètres d’altitude, il vous emmène du pic de la Sagette (que l'on atteint en télécabine depuis le village de Fabrèges) jusqu'au lac d'Artouste et son barrage.

Un voyage extraordinaire de 10 km en haute montagne : paysages, flore et faune… ouvrez grands les mirettes ! Et la balade jusqu'au lac est tout aussi sublime.

Le Petit train d'Artouste
Compter 3 heures et demie pour l'aller-retour et la balade.
Horaires et tarifs à consulter sur le site : www.artouste.fr
Réservation conseillée.

Pau - Pyrénées 

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