Sentier Monet Fresselines

La très belle vallée fétiche des peintres

Sur une quinzaine de kilomètres, le long de la Creuse, la Vallée des Peintres présente des paysages remarquables qui ont inspiré les plus grands artistes de la fin du XIXe aux années 1920. Une histoire méconnue à découvrir.

À mi-chemin entre sa source et sa confluence avec la Vienne, la Creuse a percé des gorges qui ont inspiré une centaine de peintres impressionnistes et autres artistes. Monet, Sand, Maillaud… De Fresselines à Crozant, toute un territoire s’enrichit de cette histoire et partage aujourd’hui cette nature préservée. Pour commencer mon immersion, je choisis le village de Crozant. Ici démarre le « sentier des peintres », au pied de l’église. Sur 4 kilomètres, cette balade familiale longe la confluence de la Creuse et de la Sédelle, le pont granitique Charreau et les ruines de l’ancienne forteresse. Dans le village, je m’arrête à l’hôtel Lépinat. Transformée en Centre d’interprétation du paysage, l’ancienne auberge partage les expériences creusoises d’Armand Guillaumin, un des premiers impressionnistes, ou de Francis Picabia, pionnier du surréalisme… grâce à une scénographie étudiée. Tout ce qui touche au passé de cette vallée.

Hotel Lepinat Crozant

Une terre d’inspiration

Pour en connaître le présent, je me rends quelques kilomètres plus loin, à Fresselines. Le GR du Val de Creuse, matérialisé en rouge et jaune, permet d’y aller à pied à travers des paysages magnifiques et préservés – boucle de 18 kilomètres.

Dans la petite commune, l’espace Monet-Rollinat accueille un centre d’art consacré aux artistes récents et présente une programmation riche, des ateliers, des master class, des conférences. En entrant dans cette ancienne grange typique, on ressent une véritable immersion. Je découvre des expositions d’artistes contemporains alors qu’à l’étage un espace revient sur la présence dans la région de Claude Monet et de Maurice Rollinat. Au pied du bâtiment démarre le sentier « dans les pas de Monet ». Comme lui, je prends la direction de la confluence de la Grande et la Petite Creuse sur un chemin de 3 kilomètres, jalonné de panneaux qui présentent les toiles d’artistes et des citations sur cet environnement préservé et cette nature changeante. Claude Monet en disait : « Je croyais faire ce pays du premier coup. Ah, bien oui, c’est d’un difficile inouï ! » Il fit ici une série de 23 toiles, je le comprends. La vallée de la Creuse a tout pour séduire.

Espace Monet Rollinat

Idée : À quelques kilomètres du village de Crozant, l’arboretum de la Sédelle propose un cadre remarquable où la nature s’épanouit sur 6 hectares. Ne manquez pas ces 400 espèces botaniques.

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