Petit train d'Artouste

Inmersión con Arnaud, el conductor del Trenecito de Artouste

Embárcate con Arnaud Uthurriague, conductor del tren de Artouste, en una escapada por la montaña, en pleno corazón del Parque Nacional de los Pirineos, que no te requerirá ningún esfuerzo.

El tren más alto de Europa

¿Qué niño no ha soñado al jugar con su tren eléctrico con conducir uno de verdad algún día? Arnaud Uthurriague lo ha hecho realidad. Y no es uno cualquiera. Es un tren con forma de juguete, rojo y amarillo, de tamaño real y con una minúscula locomotora de carga que llega hasta los casi 2000 metros de altura.

Se trata del tren más alto de Europa, si no se tienen en cuenta los ferrocarriles de cremallera de Montenvers, en el Mont Blanc, y de Jungfrau, en Suiza.

Arnaud Uthurriague trabaja desde hace siete años en el Trenecito de Artouste y realiza hasta tres rotaciones diarias en temporada alta, sin llegar a cansarse nunca. Hasta finales de septiembre, Arnaud conducirá a cerca de 100 000 visitantes antes de retomar su trabajo como monitor de esquí durante el invierno.

Una oficina con vistas

El primer tren sale todas las mañanas a las 9.00, pero antes de eso el conductor realiza una verificación de última hora tras la revisión mecánica diaria.

Las tareas que debe realizar exigen atención, empezando por una velocidad que variará en función del terreno. Frenar en las curvas y acelerar en las rectas, pero no superar nunca los dieciocho kilómetros por hora. Y no merece la pena intentar hacer trampas: un cronotacógrafo* registra las velocidades a las que circula, como en los autobuses o los camiones. Arnaud debe detener el tren cuatro veces a lo largo del trayecto para cambiar las agujas de la vía y así dejar pasar a otros trenes que van en sentido contrario.

La posición del conductor en la pequeña locomotora no es muy cómoda: se sienta perpendicularmente a las vías en un espacio diminuto, manteniendo siempre un ojo en las vías y el otro en los pasajeros. ¿Pero existe acaso una oficina más bonita? Algunas marmotas empiezan a correr por el paisaje, los rebaños ocupan de nuevo los agostaderos y devuelven la vida al Plateau du Soussouéou. La montaña entera canta al ritmo de los cabestros.

Este año, Arnaud Uthurriague ha pasado al mantenimiento de las vías, pero esto no le impide echar una mano cuando hacen falta conductores. En temporada alta pueden llegar a circular hasta diez trenes a la vez por el recorrido.

  • Dispositivo que registra la velocidad y el tiempo de conducción.

Un paseo inolvidable a 2000 metros de altura

La vía fue colocada en 1924 para la construcción de la presa, pero desde los años 30 se utiliza para fines turísticos. Lleva desde el Pic de la Sagette (al que se llega en teleférico desde el pueblo de Fabrèges) hasta el Lago de Artouste y su presa.

El trayecto de una hora atraviesa el verde Valle del Soussouéou y después recorre la ladera de la montaña bordeando unos impresionantes precipicios. En la estación de llegada nos esperan unas espléndidas vistas sobre el Valle de Soussouéou y sobre los picos de Cézy, de Amoulat y de Arcizette.

Un extraordinario viaje de 10 km por alta montaña: paisajes, flora y fauna... ¡abre bien los ojos!

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