Museum La Rochelle

Muséum de La Rochelle - à la découverte du monde

Le Muséum de La Rochelle est un musée fait pour les amateurs de curiosités. Il y a des animaux de tous les continents et une foule d’objets du monde entier.

Dans un magnifique hôtel particulier du XVIIIe siècle, le muséum d’histoire naturelle étale une succession de collections sur cinq étages. Près de dix mille objets naturalistes et ethnographiques racontent la belle histoire des voyageurs, des négociants, des médecins et des explorateurs qui ont fait l’Histoire de La Rochelle au cours des XVIIIe et XIXe siècles.

Museum de La Rochelle

La muséographie mélange avec talent les installations modernes, le plexiglas, les vidéos interactives et tout le charme d’un muséum à l’ancienne, tel que les générations passées le connaissait avec de grandes vitrines de bois. On découvre de magnifiques collections d’animaux, classés selon l’ancienne typologie Cuvier, avec de nombreux individus d’une même espèce pour montrer la diversité. Et cette accumulation est un bonheur des yeux !

Zarafa la longue girafe plantée au cœur d’un escalier raconte une époque révolue, lorsque des foules en liesse et très étonnées découvrait cette douce géante au cours d’un périple qui l’amenait d’Égypte en France. Le lion (un peu pelé !), est celui du Duc d’Orléans qui l’a lui-même taxidermisé. Le tout petit singe brun a appartenu à Joséphine de Beauharnais qui le faisait participer à toute sa vie quotidienne, en le conviant même à table… Certains spécimens portent la trace des ans sur leur pelage, ou dans la façon dont ils sont mis en scène. C’est aussi tout le charme du muséum, on voit à quel point les mentalités ont évolué !

Museum de La Rochelle

Le superbe cabinet Lafaille, tout en bois joliment caramel, a été transposé tel que son propriétaire l’a quitté, moulures et meubles cirés compris. Cela témoigne de ce qui animait les savants du siècle des lumières, qui carnet à l’appui, classifiaient sans cesse les éléments de la nature pour mieux la comprendre.

La très belle galerie de zoologie marine met en scène une foule d’habitants des océans. L’incroyable collection (une des plus belles d’Europe !) des «cônes», coquillages tropicaux, les montre exposés comme des bijoux. Poissons, crustacés, mammifères et bestioles marines par centaines semblent sortir des murs de verres. C’est tout simplement très beau.

Les squelettes des orques démontrent d’une façon saisissante que ce sont bien des mammifères : colonne vertébrale, pattes qui ressemblent à des bras et des mains, mâchoires avec molaires…Comme nous, mais en gigantesque !

Museum de La Rochelle

Dans les étages supérieurs, les voyageurs rochelais ont rapporté des objets ethnographiques magnifiques. Dans des tons sourds de dégradé de marrons, les masques, les statues et les coiffes de plumes émergent avec force, témoignant d’une spiritualité intense des peuples à travers le monde.

Carnet d’adresses

Découvrir

Muséum d’Histoire Naturelle, 28 rue Albert 1er à La Rochelle.
Tél 05 46 41 18 25.
Ouvert du mardi au vendredi de 9h à 18h et le samedi et le dimanche et jours fériés de 14 à 18h.
1er dimanche de chaque mois : gratuité, ouvert de 9h à 18h. Fermé le lundi.
Tarif : à partir de 6 €, gratuit pour les -18 ans.
Tablette numérique gratuite.
Pour les enfants, sacs muséoJeux.
Nombreuses expositions temporaires à consulter sur le site : https://museum.larochelle.fr

Où dormir ?

  • Hôtel La Fabrique, 7 rue de la Fabrique, La Rochelle. Tél 05 46 41 45 00.
    www.hotellafabrique.com. Un hôtel design et contemporain installé dans un ancien entrepôt. Cocktails le soir au bar lounge L’établi. A partir de 76 euros la chambre double.

  • Chambres d’hôtes « La Résidence des Indes », 4 rue Réaumur, La Rochelle.Tél 05 46 41 94 21. Facebook « laresidencedesindes » ou laresidencedesindes.com. Beroze et Michel ont rapporté d’Inde et d’extrême orient une foule d’objets anciens qui servent de décor aux deux chambres situées dans un hôtel du XVIIIe. Séjour minimum de 2 nuits, à partir de 240 €, suivant la saison. Ouvert toute l’année.

Où manger ?

  • Restaurant Le Petit Nicolas, 6 rue Chef de Ville, La Rochelle. Tél 05 46 41 01 14. Une cuisine inventive qui twiste avec talent les classiques avec épices et parfums ! Ouvert du mardi au samedi, midi et soir. Formule le midi uniquement, entrée + plat à 14,50 €.

EN SAVOIR PLUS 

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