Vieux port de la Rochelle

Trois jours… à La Rochelle

Ensoleillée, dynamique et chaleureuse, La Rochelle est une ville tournée vers l’océan. Le temps d’une escale je pars à la découverte de l’une des plus belles cités de la côte Atlantique.

Jour 1

1 - Les tours de La Rochelle

Je commence par un petit café sur le Vieux-Port puis on démarre notre circuit par une visite des trois Tours. Elles nous offrent d’entrée un magnifique panorama sur la ville. Au pied de la tour de la Chaîne, on emprunte le bateau passeur (1€) pour une promenade express sur l’eau entre les deux tours. Direction le quartier du Gabut.

Plein tarif : 9€ ; gratuit pour les moins de 26 ans. www.tours-la-rochelle.fr

Frise

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2 - Le Gabut

Ancien quartier de pêcheurs, le Gabut et ses maisons de bois colorées, nous rappellent que la ville était un grand partenaire commercial des pays scandinaves. Le quartier est aujourd’hui le terrain de jeu privilégié des graffeurs. Sur les murs d’une ancienne friche industrielle se dévoile une explosion de couleurs et de véritables œuvres d’art. Le Gabut est bordé de deux quais offrant des terrasses idéales pour une pause déjeuner.

3 - Le quartier Saint-Nicolas

Je poursuis ma déambulation dans un autre quartier au passé maritime. Petit village dans la ville, c’est aujourd’hui un lieu propice à la flânerie et au shopping. Il abrite boutiques de créateurs, friperies, galeries d’art, bouquinistes et libraires. On y trouve place de la Solette de belles terrasses au calme reposant et à l’ombre rafraîchissante. Avant de quitter le quartier, une halte s’impose au bar de La Guignette, le repaire de la jeunesse rochelaise. Ancien lieu de ralliement des marins, il a su conserver toute son authenticité avec son décor d’antan.

La Guignette, 8 Rue Saint-Nicolas. Tel : 05 46 41 05 75.

Place la Rochelle

Jour 2

1 - Le Musée maritime

En famille, la visite de l’Aquarium est incontournable. Aujourd’hui je suis tenté par une visite culturelle avec le musée maritime. Installé au fond du bassin des chalutiers, il est immanquable sous ses spis colorés et donne à voir l’exposition « La Rochelle, née de la mer », complétant la visite des navires à flot. Je poursuis dans la thématique fluviale avec une pause-déjeuner au France 1. Depuis le pont du navire, je savoure des plats sans prétention mais servis avec le sourire.

Aquarium. Adulte : 16 €. Enfants de 3 à 17 ans : 12 €. Gratuit pour les moins de 3 ans.
www.aquarium-larochelle.com
Musée maritime. Adulte : 9 €. De 4 à 18 ans : 6.5 €. www.museemaritimelarochelIe.fr

2 - Balade en ville

Je pars ensuite à la découverte de la ville et de ses célèbres arcades sous lesquelles il est plaisant de déambuler. De la rue de l’Escale à la rue du Minage, il faut lever les yeux pour dénicher de belles demeures à colombages ou d’anciennes maisons d’armateurs. Sur le chemin, on trouve de nombreux sites à visiter comme la Cathédrale Saint-Louis, le Musée d’Histoire naturelle ou le Musée du Nouveau Monde dévoilant dans sa cour une majestueuse statue de Toussaint Louverture du sculpteur sénégalais Ousmane Sow.

En soirée, je ne manque pas de jeter un coup d’œil à la programmation de la Coursive, une scène nationale réputée et à la verrière remarquable.
Certains concerts des Francofolies ont lieu ici !

Jour 3

1 - Le bunker

Dans le quartier du marché se cache un bâtiment insolite : un Bunker.
Siège de l’Amiral et des commandants de U-Boot pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été construit en catimini en 1941. Resté intact depuis la Libération, il invite à découvrir l’histoire de La Rochelle de 1939 à 1945. Les enfants apprécieront de résoudre les énigmes et autres jeux de piste.

Adultes : 7,50€, enfants de 5 à 12 ans : 5,50€. Tel : 05.46.42.52.89.

2 - Le marché

Sous ses halles du XIXe siècle, le marché de La Rochelle m’émerveille par ses senteurs, ses couleurs, son ambiance et ses bancs de poissons. Les jours de grand marché, mercredi et samedi, les étals débordent dans les rues environnantes, un vrai plaisir.

Marché central, tous les jours jusqu’à 13h30.

3 - Balade à vélo et plage

Le cabas plein, j’enfourche mon vélo pour un pique-nique sur le sable. Les Rochelais ont la chance de bénéficier de trois plages, celle des Minimes, de la Concurrence et de Chef de baie. Cette dernière, qui se trouve un peu plus loin du centre-ville, à la faveur des Rochelais. En outre, la rallier m’offre l’occasion d’une belle balade le long du front de mer. Sur le retour, je fais une halte à la brasserie la Corniche à Port-Neuf. Depuis sa terrasse, elle offre sans doute le meilleur point de vue de la ville sur la baie.

La Corniche, 2 Boulevard Winston Churchill. Tel : 05 46 43 77 77.

3 jours ... à La Rochelle 

City break atlantique

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