Cognac VS Armagnac

Cognac y Armagnac: ¿cómo diferenciarlos?

Aunque el armagnac es el aguardiente más antiguo de Francia, su hermano pequeño, el cognac, es más popular fuera de este país. Aunque estos dos aguardientes a base de uva tienen numerosos puntos en común, cada uno posee su propia identidad.
Fijémonos en sus similitudes y en sus particularidades, porque no hay guerra en cuanto al sabor. Armagnac vs Cognac: ¿por qué elegir?

1. La tierra

terroirs cognac armagnac 800x350

La primera diferencia entre el cognac y el armagnac: la tierra.
Las tierras del cognaçais y la del armagnacais, ambas en la región de Nouvelle-Aquitaine, están separadas por unos 300 kilómetros. Esto implica que sus suelos son diferentes.

Bajo el armagnac encontramos arena fina cuarzosa, sedimentos continentales y fluviales y arcilla silícea. Esta zona vitícola se divide en 3 denominaciones:

  • El Bas-Armagnac o Armagnac Noir se encuentra en parte en las Landas. Se caracteriza por unos suelos silíceo-arcillosos pobres en caliza, a veces ácidos.
  • El Haut-Armagnac o Armagnac Blanc se caracteriza por unos suelos predominantemente calizos salvo en su zona meridional, donde encontramos los «boulbènes» silíceo-arcillosos, unos suelos de arcilla arenosa ácidos.
  • «La Ténarèze» es una tierra de transición que encontramos en parte en el Lot y el Garona. Allí, la vid se cultiva en suelos predominantemente calizo-arcillosos.
    Mapa de las denominaciones de Armagnac

Los suelos cognaçais son, en su mayor parte, calizos. El cognac se divide en 6 denominaciones:

  • La Grande Champagne, alrededor de la ciudad de Segonzac, produce los aguardientes de cognac más finos.
  • La Petite Champagne se encuentra a caballo entre los departamentos de Charente y Charente-Maritime, alrededor de Barbezieux (Charente), Archiac y Jonzac (Charente-Maritime).
  • Les Borderies, una pequeña zona de producción situada alrededor de la ciudad de Burie.
  • Les Fins Bois, situados en la periferia de las tres zonas anteriores. Es aquí donde se producen la mayor parte de los vinos (42 %).
  • Les Bons Bois, aún más lejos de Cognac.
  • Les Bois Ordinaires. En esta extensa zona, solo el 1,5 % de las viñas se dedican al cognac. Las encontramos cerca del Océano Atlántico, así como hacia Deux-Sèvres y Dordoña.
    Mapa de las denominaciones de Cognac

2. Las variedades de uva

cépages cognac armagnac

En Cognac, el 97 % de las uvas que se utilizan son Ugni-Blanc: esta variedad produce unos aguardientes finos y de calidad. También se utiliza en Armagnac (55 %).

Asimismo, en Armagnac encontramos Folle Blanche (2 %), que produce unos aguardientes finos y florales, Colombard, de aromas afrutados y especiados, muy apreciados en los ensamblajes, y Baco, un híbrido de Folle Blanche y Noah americana que produce unos aguardientes redondos con aromas de fruta madura (35 %).

Las distintas variedades de uva se usan de un modo diferente en estas dos regiones, ya que Armagnac produce vino dirigido al consumo que no pasa por el proceso de destilación. Este no es el caso en Cognac, ya que su vino, muy ácido, no resulta agradable en este estado.

3. El método de destilación y envejecimiento

Alambic armagnacais Vs alambic cognaçais

La gran mayoría del armagnac se obtiene utilizando el alambique continuo armagnacais. La patente de esta máquina fue registrada en 1818 y perfeccionada por los destiladores con el paso del tiempo. El aguardiente que se obtiene tras la destilación tiene un grado alcohólico que oscila entre el 52 % y 72 %.

Por el contrario, la destilación en un alambique charentais conlleva dos destilaciones. En el primer calentado se consigue un alcohol de 20-30 grados llamado «brouilli». Este se destila de nuevo, en la «bonne chauffe», hasta los 70-71 grados. Esta última destilación se convertirá en cognac.

Como punto coincidente, las etiquetas de Cognac y de Armagnac comparten las mismas denominaciones en cuanto al número de años de envejecimiento:

  • VS Very Special: joven
  • VSOP Very Superior Old Pale o ***
  • Napoléon o XO (Extra Old): envejecido al menos 6 años
  • Hors d’Age: envejecido al menos 10 años
  • Millésime: proviene de una sola cosecha (una añada de referencia)
  • XO Premium: envejecido al menos 20 años.

4. La comercialización

Armagnac vs Cognac Martell

El armagnac: una producción de tamaño familiar y un consumo francés

Ya lo hemos dicho: el armagnac es uno de los aguardientes más antiguos. Su historia se enmarca por completo en la herencia gastronómica francesa, tal y como atestiguan las numerosas recetas y preparaciones culinarias que se elaboran con armagnac (flambeados, salsas…). Sin embargo, el armagnac casi no se exporta y se consume esencialmente en Francia. Procede de pequeños productores o de casas familiares que perpetúan tradiciones y conocimientos ancestrales.

El cognac: Grandes Casas que exportan internacionalmente

Por el contrario, el cognac se ha desarrollado históricamente con un modelo de exportación hacia los Países Bajos e Inglaterra. Los viticultores, deseosos de exportar su vino blanco de bajo contenido alcohólico a Inglaterra y Holanda, decidieron destilarlo para que aguantase mejor el viaje.

El éxito en Holanda provino del envejecimiento en toneles de roble. El aguardiente que así se obtenía recibió el mote de «brandewijn» (vino quemado), nombre que derivaría posteriormente a «brandy».

La presencia del puerto de La Rochelle y el tratado de comercio entre Francia e Inglaterra de 1860 bajo la autoridad de Napoleón III permitieron que el Cognac disfrutase de un crecimiento exponencial en el extranjero que perdura hasta nuestros días. El 98 % de la producción se dedica a la exportación. Cuatro grandes casas comerciales, conocidas en todo el mundo, venden la mayoría del cognac: Hennessy, Courvoisier, Remy-Martin et Martell.

El Cognac se ha convertido en un producto de moda en Estados Unidos. En 2012, tras el éxito de Busta Rhimes, «Pass the Courvoisier», el artista Jay-Z se asoció con Bacardi para crear su propia marca de cognac: D’Ussé.

¿Lo sabías?

A 30 minutos de Mont-de-Marsan encontrarás el ecomuseo del Armagnac, situado en Labastide-d’Armagnac. Visita los museos dedicados a los viticultores y a los alambiques en el corazón de una propiedad productora de armagnac. El lugar dispone también de un recorrido por la naturaleza.
Éco-musée de Armagnac

Visita el ecomuseo del Cognac en el Domaine de Tesseron, a 20 kilómetros de Cognac. Presenta la historia y el patrimonio de la familia Tesseron, a través de su Musée du Vigneron-Bouilleur de Crus, y permite descubrir el universo del cognac de un modo lúdico y poético.
Éco-musée du Cognac

(El abuso del alcohol es perjudicial para la salud)

MÁS INFORMACIÓN 

ENLACES EXTERNOS:
Para saber más sobre el Cognac
Ecomuseo de Cognac
El 98%
de las ventas de cognac se exportan

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