Piment espelette

La route gourmande des Basques

Des escapades gastronomiques à travers le Pays Basque, pour découvrir les produits du terroir et aller à la rencontre de ceux qui les font.

Le parcours

vignoble irouleguy, pays basque

La Route Gourmande des Basques créée en 2003 rassemble 11 artisans et producteurs locaux qui répondent aux standards de qualité du tourisme et de découverte économique dans la filière agroalimentaire.

Téléchager le guide et la carte de la route gourmande des Basques (pdf)

Escapade 1 : Les douceurs bayonnaises

Atelier du Chocolat Bayonne - Chocolat chaud éclats feuilles assorties

"Douce France" chante Trenet … douces gourmandises : miel, confiture, et surtout le chocolat envouteront vos palais. On dit du Pays basque que ce terroir est le berceau du chocolat, en voici l’histoire, la vraie.

C’est au Pays Basque que le chocolat a été fabriqué pour la première fois en France, rapporté du Nouveau Monde par les Conquistadores espagnols au XVIème siècle, la fève adoptée en Espagne et transitant en France grâce aux Juifs fuyant à l’époque l’Inquisition. Ces nouveaux migrants apportent dans leurs bagages les secrets d’assemblage de variétés et de crus de cacao. Installés à Bayonne, ils vont faire de la ville la capitale du chocolat d’où cette précieuse denrée s’est répandue comme une traînée de poudre… à travers tout le royaume de France.

Escapade 2 : l’étonnant pays de Luz

Les gâteaux basques

La gastronomie basque est d’une exceptionnelle variété et richesse. Ce parcours est l’occasion de déguster la bière basque, le cidre et le gâteau basque et de découvrir aussi ce peuple basque qui accorde beaucoup d’importance aux traditions transmises de génération en génération. Un voyage croustillant et fondant qui vous transporte dans les mystères de ces traditions familiales.

L’histoire raconte que le gâteau basque est originaire de Cambo les Bains et que sa première apparition date du XVII siècle. La recette du Biskotxak, du gâteau basque, est restée secrète dans les familles basques jusqu’ au XVIII siècle. Au cours du temps, les goûts évoluant aussi, on y a ajouté des fruits glanés au fil des saisons cerises, mûres… pour le plus grand plaisir de tous. Et à Sare apprenez qu’il existe des ateliers pâtissiers pour la fabrication de l’authentique gâteau basque sur les conseils des Pâtissiers-Guides du Musée du gâteau basque.

Escapade 3 : Le caractère des Basques

séchage piments espelette

La cuisine basque possède l’art d’accompagner son pain quotidien de fromage de brebis, provenant de sa montagne généreuse, mais aussi du piment d’Espelette devenu la star des assiettes salées et même sucrées. D'ailleurs, vous retrouverez sur le drapeau basque, les maisons cossues, les forêts, et… le fameux piment d’Espelette, rouge et vert.

D’où nous vient le piment d’Espelette ? Comme la pomme de terre, la tomate, le maïs, le piment d’Espelette trouve sa racine en Amérique. Il a sans doute voyagé dans les bagages de marins basques. On le cultive dès 1650. On l’appelle alors le poivre d’Inde . Il s’épanouit à Espelette qui jouit d’un micro climat propice à sa culture. Le piment désormais protégé par une AOC, est naturellement séché sur les façades des maisons du village au pied du mont du Labourd, il se caractérise par sa forme allongée et sa saveur inimitable.

Escapade 4 : La montagne du gourmet

Ossau Iraty - Berger à Bious

Ce parcours se déroule dans la reposante et verdoyante Vallée des Aldudes dans une région où la gastronomie est reine, le porc basque et son célèbre jambon de Bayonne, les truites arc en ciel, le vin d’Irouleguy, et le foie gras.

jambon de Bayonne ©Guilhamasse_ADT64

Le jambon de Bayonne est de loin le plus réputé de France. Ce jambon savoureux, labellisé IGP indication géographique protégée, est apparu dès le Moyen-Âge. La légende raconte qu’au XIVème siècle, Gaston Fébus, parti chasser le sanglier blesse la bête mais ne la retrouve pas. Quelques mois plus tard, il découvre la bête morte recouverte naturellement de sel parfaitement conservée, dans une partie d l’Adour. C’est donc le sel naturel d’une exceptionnelle richesse minérale des pays de l'Adour qui donne au jambon ce goût du terroir unique. Les jambons reposent 10 jours sur un lit de sel et 10 mois à l’air libre. Depuis 1462 la Foire au jambon de Bayonne célèbre cette tradition gourmande bien vivante.

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